My life in Shanghai

Shanghai the bund flowers

I know it was about time to write a blog about my life in Shanghai a beautiful city. We moved to Shanghai in February 2018. For me, it feels like I have been living here for two years! Maybe it is the rush of the city or the culture shock we experienced when we arrived here.

At first, we struggled a lot trying to fit in and find our routines. Let me assure you with time everyday life got easier.

In China, things work differently than anywhere else but that’s one reason I really like it. Language, food, culture, people, lifestyle, etc, those are the main reasons China is so special and also why I did struggle at the beginning.

Shanghai is an amazing city for western people, plenty of restaurants, bars. Even English translations are available in many touristic places and public transport. Many times I feel like in any other western country!

Life can be easy when you frequent the western friendly spots but of course, we didn’t move here for western culture.

I studied Chinese for a few months, and have to say it is a very difficult language making communication a big struggle. Every day I practice my very basic skills when I’m going shopping or when the delivery guy drops something off. In general, I discover and learn something new every day like using local apps to simplify our daily life.

Food is one of the things I like the most. Coming from Mexico – a country with a very multifaceted cuisine – makes my palate easier when tasting the diversity of Chinese food. There are plenty of delicious dishes and very spicy ones (those I like the most). The concept we have about Chinese food in my country is totally different from what you can eat here. It’s more than just dumplings and fried rice. It is all about texture and has so much to offer and every dish is rich in taste. When in Shanghai you need to try Xialongbao!

The culture, people and lifestyle is something that I really love. After almost a year living here, the culture is still one thing that always touches me. When you start learning about Chinese history, medicine, traditions, you start to grasp why things are done the way they are.

Shanghai is quite different from Beijing culturally talking. Shanghai is more modern and there are less old buildings compared to Beijing. The few exceptions are Yu garden, Longhua temple, Confucius temple, Jiading temple, Qibao water town. These are the most visited places where you can experience some Chinese architecture and culture. The rest consists of relatively new buildings, modern museums, exhibitions, shopping centre and a lot of residences.

Since day one I felt I was moving to the future, one big example is cashless payment. Most of the places only accept payment by mobile phone. Cash or Card?!? I don’t even know what that is anymore. I just have one 100 Yuan note with me in case of emergency but I barely had to use it. If you don’t have a mobile phone in China daily live seems next to impossible. We pay our rent, utility bills, daily shopping and actually almost everything using our phone. There are some apps linked to your bank account and that’s it! So far I only worry to take my phone and the keys of my apartment, no need to carry anything else. Some apps to consider if you come to China in long term is Alipay, WeChat, Taobao, Baidu maps, didi.

All of these things together make this city so enjoyable, still preserving some Chinese culture in the middle of a futuristic environment, so imagine how indulging is that!

If you visit Shanghai, don’t forget to make a little research of places to visit (I’ll write a blog about this soon). Try to learn a bit about the local culture. When you are already in the city don’t forget to have the address of your hotel and your destinations in Chinese. It might be a challenge to get to where you want to go if you are not prepared. Some people might not be able to read anything else other than Mandarin characters.
Bring some pills like paracetamol, for a cold and tummy pain. Essentially have a travel kit with some basic medicines. It will make your life much easier than trying to find and buy them here.

If you have questions or anything you like to know about this city or China in general, I’d love to help you!

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Mi vida en Shanghai

shanghai the bund sunrise

Ya era hora de escribir un blog sobre mida en Shanghai esta hermosa ciudad.
Nos mudamos a Shanghai en febrero del 2018. Yo siento que he estado viviendo aquí durante dos años! Tal vez sea la prisa de la ciudad o el choque cultural que experimentamos cuando llegamos aquí.

Al principio, nos costó mucho tratar de encajar y encontrar nuestra propia rutina. Déjame decirte que con el tiempo la vida cotidiana se hace más fácil.

En China, las cosas funcionan de una manera diferente que cualquier otro lugar, pero esa es una razón por la que realmente me gusta. El idioma, la comida, la cultura, las personas, el estilo de vida, etc., son las razones principales por las que China es tan especial y por esa misma razón me costó al principio.

Shanghai es una ciudad increíble para la gente extranjera, con muchos restaurantes, bares. Incluso las traducciones al inglés están disponibles en muchos lugares turísticos y en transporte público. Muchas veces me siento como en cualquier otro país del occidente!

La vida puede ser más fácil cuando frecuentas los lugares que recurrimos los foraneos, pero por supuesto, no nos mudamos aquí por la cultura occidental.

Estuve estudiando chino durante unos meses y debo decir que es un lenguaje muy difícil que hace la comunicación un poco complicada. Todos los días practico lo básico cuando voy de compras o cuando el repartidor entrega algo en casa. En general, descubro y aprendo algo nuevo cada día, como el uso de aplicaciones locales que facilitan nuestra vida diaria.

La comida es una de las cosas que más me gusta. Siendo de México, un país con una cocina muy multifacética, me es más fácil probar y apreciar la diversidad de la comida china. Hay muchos platos deliciosos y muy picantes (esos son los que más me gustan). Pero el concepto que tenemos sobre la comida china en mi país es totalmente diferente de lo que se puede comer aquí, esto es más que simples momos y arroz frito. Se trata de texturas y ingredientes y cada plato es rico en sabor. Cuando estés en Shanghai debes probar Xialongbao!

La cultura, la gente y el estilo de vida es algo que realmente me encanta. Después de casi un año de vivir aquí, la cultura sigue siendo una cosa que siempre me llega. Cuando empiezas a aprender sobre historia china, medicina, tradiciones, empiezas a comprender por qué las cosas son como son.

Shanghai es bastante diferente de Beijing culturalmente hablando. Shanghai es más moderna y hay menos edificios antiguos en comparación con Beijing. Con excepción del jardín Yu, el templo Longhua, templo de Confucio, templo de Jiading, la ciudad de agua Qibao. Estos son los lugares más visitados donde se puede experimentar algo de arquitectura y cultura china. El resto consiste en edificios relativamente nuevos, museos modernos, exhibiciones, centros comerciales y muchas residencias.

Desde el primer día sentí que estaba viajando hacia el futuro, un gran ejemplo es el pago con el teléfono y olvidar el efectivo. La mayoría de los lugares solo aceptan pagos por teléfono móvil. ¿Efectivo o tarjeta? Ya ni siquiera sé qué es eso. Solo tengo un billete de 100 Yuan en caso de emergencia, pero apenas he tenido que usarlo. Si no tienes un teléfono móvil en China, la vida diaria parece casi imposible. Pagamos la renta, los servicios públicos, las compras diarias y, en realidad, casi todo utilizando nuestro teléfono. Hay algunas aplicaciones vinculadas a la cuenta bancaria y eso es todo! Hasta ahora solo me preocupo por llevar mi teléfono y las llaves de mi casa, no necesito llevar nada más.
Las aplicaciones que recomiendo descargar sí vienes a China a largo plazo son Alipay, WeChat, Taobao, Baidu maps, didi.

Todo esto hace que esta ciudad sea tan agradable y que aún conserva algo de la cultura china en medio de un entorno futurista, así que imagínense cuán indulgente es esta ciudad!

Sí visitas Shanghai, no olvides hacer una pequeña búsqueda sobre lugares que visitar(escribiré un blog sobre esto pronto). Intenta aprender un poco sobre la cultura local. Cuando estes por acá en la ciudad, no olvides tener la dirección del hotel en chino, ya que podrías batallar en encontrar a alguien que sepa inglés. Es posible que algunas personas no puedan leer otra cosa que no sean los caracteres en mandarin.
Lleva contigo algunas pastillas como el paracetamol, para dolor de estómago y resfriado. Esencialmente tener un kit de viaje con algunos medicamentos básicos. Te hará la vida mucho más fácil que intentar encontrarlos y comprarlos aquí.

Si tiene preguntas o algo que te gustaría saber sobre esta ciudad o sobre China en general, me encantaría ayudarte!

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